Archivos para 25 diciembre 2007

Sobre regalos no hay nada escrito…

Esto de las Navidades es agotador, acaba con la paciencia y la energía hasta de Sansón. Viene a cuento no por las fiesta como tales, al fin y al cabo -en función de la agenda de cada uno y su círculo familiar y de amistades- lo único que hay que hacer es ir a las diferentes casas o sitios, sentarse, reirse un rato, hacer comentarios y comer, sobre todo comer.
 
El estres me viene a mi por culpa de los regalos. Y alguno se preguntará que porqué: pues es fácil. Cuando uno tiene mucha familia o muchos amigos, o las celebraciones de Navidad son muy de regalos, tiene varios problemas, el primero, presupuestario… el segundo, de elección. ¿Alternativas? Pues el año pasado se me cruzó el cable y recuerdo que compre un libro de Eduard Punset, El Viaje A La Felicidad, para todo el mundo. La dependienta de la sección de libros de un conocido gran almacén alucinaba mandarinas cuando le pedí 14 ejemplares del anteriormente citado libro. Que a todo esto, recomiendo encarecidamente su lectura. Cualquiera de los libros que forman parte de la "colección" -me gusta llamarla así porque tienen una apariencia así como de colección- son excelentes. ¿Qué tiene que ver este libro con los gadgets? Pues mucho, no en vano Eduard Punset pasa por ser una de las mentes preclaras de este país en términos de tecnología y vanguardia. Así que si queréis aportarle una visión nueva a alguien que sólo piensa en cacharros, adelante, le gustará.
 
¿Pero qué hacer cuando un libro no es lo adecuado? ¿qué le regalo a alguien que tiene de todo en términos de enchufes, lucecitas, pilas o botones? Pues hay muchas cosas, algunas de ellas originales, otras más comunes. Se puede empezar por el repaso clásico: cine, música y después cacharros. En cine o vídeo puede uno lanzarse a la piscina a buscar en la sección de ciencia ficción del centro comercial de turno para hacerse con las películas más habituales (Yo robot, Enemigo Público, Regreso al Futuro, James Bond, Bournes y compañía), o, sorprender con obras maestras como puede ser el reciente lanzamiento de Blade Runner en un cofre en edición especial con ¡cinco versiones diferentes de la película! ¿Series? Acaba de salir 24 sexta temporada y si mal no recuerdo también hay algo nuevo de Alias. También me da que acaba de salir en DVD la última de Bourne (pedazo de película).
 
¿Qué más tiene el mercado? ¿Un navegador? Suele ser otro de los regalos de esta época. Los hay de diferentes marcas y modelos: Sony, Panasonic, Navigon, Airis, Garmin pero el líder sin duda alguna es TomTom. Mi recomendación es fijarse en el tamaño de la pantalla, que el software se fácil de usar y que la batería dure un ratillo largo, aparte de que el soporte no sea un Mazinger Z pues hay modelos que llevan una estructura que parece más bien preparada para aguantar el peso y el tamaño de un transbordador espacial. También puede uno irse a por móviles con GPS desde los clásicos con Windows Mobile (HTC P3300, HTC Tytan II o HTC Cruise) pasando por los Nokia N95 (en version Classic o 8 Gb) o N6110 Navigator, hasta llegar a las Blackberry modelos 8800, 8310 y 8110. La gran ventaja de estos dispositivos es que son todo en uno, con lo cual no hace falta cargar con 20 aparatos diferentes. Sin embargo, su gran pega es por un lado el alto precio (cualquiera de los terminales antes citados no baja de los €400) y su relativa corta vida en términos de batería (como mucho 3 ó 4 horas) y su impacto sobre la posibilidad de realizar llamadas.
 
Cambiando a electrodomésticos tecnológicos -aunque no sé si a un despertador se le puede llamar electrodoméstico- me gusta mucho el nuevo Wake Up Light de Philips. Mi única pega de momento es el tamaño, me gustan las cosas más discretas para mi mesita de noche. Pero me parece un invento interesante. Hay dos versiones -una con radio y otra sin radio, siendo esta última más barata- y ciertamente son interesantes. Las cafeteras Nespresso no son precisamente alta tecnología, pero nada mejor para disfrutar de una buena película o un buen libro o la lectura del manual del último aparato que nos hemos comprado estando acompañados de un buen café.
 
Otros regalos interesantes pasan por los marcos digitales, son muy "cool" y quedan estupendamente en el salón, en el mueble justo detrás del televisor plano. La recomendación es coger uno que tenga una buena resolución y en 7" como mucho… que 9" ya es exagerado. Los precios varían mucho en función de la marca, y sobre todo del panel utilizado para la representación. Me olvidaría de cosas como que reproduzca vídeos o cante, que para eso ya están las minicadenas y los MP3 al uso. Además, nada más molesto que sentarte a ver la tele y tener que levantarte para apagar el dichoso marquito digital. Las fotos han de ser una presencia discreta, que estén, pero que no se noten. Sí, hay algunos marcos asombrosos, como los que pemiten vía wifi recuperar la infomación desde un ordenador o se conectan a la web para sacar el tiempo. Precisamente estoy buscando uno así para hacerle compañía a mi futuro despertador Philips, algo pequeño, en 3" ó 4" pulgadas, para la mesita de noche.
 
Hay tiendas que merece la pena visitar, incluso con catálogo online, como por ejemplo Vinçon (www.vincon.com). La variedad de propuestas y originalidad de algunos de sus artículos se ve sobrepasada por la gran cantidad de ellos que es posible encontrar. Y tienen precios para todos los bolsillos.
 
Otro sitio web interesante es www.ziclotech.com. Mi reino favorito. Además, hasta el día de Reyes queda una semana y media, que si Correos o las mensajerías se portan, es tiempo más que suficiente para recibir los pedidos en casa.
 
Sí, no me olvido de sitios web como Redcoon, Pixmania, Rebelio, DigitalToyshop; donde es posible encontrar electrónica tradicional a muy buenos precios.
 
Bueno, hora es ya de la comida de Navidad. Seguiré dando vueltas a lo que me gustaría que me regalaran… Seguro que a alguien le dará alguna indicación.
 
                                                                                  
 
 
 
 
 
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Llega la navidad, y con ella los Almendros.

Así es como mi padre nos llama a sus hijos cuando llega la navidad: los Almendros, porque como el turrón, volvemos a casa en estas fechas.

Viene el título a cuento del momento que nos toca vivir durante las próximas semanas. Ya me he hecho mis propósitos ahorradores para estas fechas, y básicamente he decidido que ya tengo bastantes cacharros, así que me dedicaré a disfrutar las últimas adquisiciones, y explotar al máximo las que ya tenía.

Para empezar, sigo como un enano con el iPhone que me traje de USA en julio. Me encanta la facilidad para navegar por la web (sí, de acuerdo, GPRS va muy lento), puedo entrar en Facebook (www.facebook.com) sin ningún problema, acceder al Messenger a través de Meebo (www.meebo.com), ver callejeros a través de Google Maps, consultar la bolsa… pero la aplicación que más me fascina es la del tiempo. De un vistazo rápido puedo saber qué tiempo hace en diferentes sitios del planeta, o de mi país. ¿Cómo será el tiempo mañana en Madrid? ¿Podré sacar la moto? ¿Estarán mis padres con el chaparrón número 345 del año en Bilbao? ¿Qué tal estará Nueva York? ¿Y Egham en Inglaterra? ¿Pasaré frío en Burgos otra vez –me gusta parar a comer en Ojeda cuando voy a visitar a mis padres-? Verdaderamente fascinante el aparato. Aunque echo muchísimo de menos poder enviar MMS.

Por cierto, esto del iPhone ha hecho que abandone mi Nokia N95 y el Sony Ericsson K800i, aunque sigo con el P3300 y el HTC S710 como móviles de compañía, si bien le he echado el ojo al HTC S730 (una evolución del 710 con 3G, HDSPA y cámara para videoconferencia) y creo que al final me lo acabaré pillando.

En términos de audio portátil, el Creative Labs Zen Vision W me ha conquistado, su pantalla es enorme (4,5” y formato panorámico) y mantiene las 4,5 horas por batería como el anterior Zen. Se me queda quizá un poco escasa su capacidad (30GB) pero he de reconocer que estoy interesado en el nuevo Zune de 80 Gb, que he encargado repetidas veces sin éxito a compañeros que viajaban a USA, parece que no se ha calculado bien la posible demanda, y la oferta de reproductores de ese tamaño es más bien escasa. No, no pienso comprarme un iPod de 160 Gb, para empezar, la pantalla me parece pequeña, y no tiene radio. Y para seguir, no me gusta nada iTunes como gestor de contenidos digitales. Vale, tampoco el de Zune es mejor, pero sí me parece mucho más intuitivo… Aunque sin duda el mejor es el de Creative, que no hace falta convertir nada. Arrastras los ficheros que quieres reproducir al dispositivo cuando está conectado, y asunto arreglado. Además, reproduce fichero de audio y vídeo –incluso DIVX y XVID- de manera nativa, sin necesitar conversiones, con lo que es copiar y listo para escuchar o ver. Cuando con Zune o Ipod (peor éste último) tienes que convertir, sobre todo los vídeos. . 

Y pocas cosas más, la verdad, le había echado el ojo a una cafetera Nesspreso, ya sé que no tiene nada que ver con los cacharros, pero me encantaría tener un aparato así. Me gusta la idea del café en capsulas –y no, no tiene nada que ver con George Clooney ni ningún interés en convertirme en un solterón deseado como él- y me parece interesante. Ya estoy un poco cansado de la consabida respuesta que ocurre en mi casa cada vez que las visitas preguntan “¿un café con leche?” que suele ser “no tengo cafetera, lo siento”… y es como destapar la caja de los truenos, pues es la misma respuesta que doy desde hace dos años…

Lámpara de despertar   Lo otro que me ha gustado, y mucho, o por lo menos me ha llamado la atención ha sido una especie de cruce entre lámpara y despertador que acaba de sacar Philips al mercado. Todo son parabienes para el cacharrito, desde que te despierta con ruidos de pajaritos o incluso el sonido del mar o una dulce brisa, hasta que con la forma en la que se enciende es como si estuviera amaneciendo dentro de tu habitación, haciendo que despertarse sea algo relajante y suave. No podría estar más de acuerdo, odio el soniquete repetitivo y agudo de mi despertador de sobremesa. Hay cosas que me echan un poco para atrás, como es el tamaño, y ese display digital de colorines que amenaza con estar toda la noche encendido… No sé, igual me compró uno, lo pruebo, y si no me gusta lo devuelvo.

 

En cuanto a la cinta de correr, ahí sigo. Ya llevo acumulados 142 kilómetros. Me hago unos 3,5 kms diarios a 8 km/h (6 los sábados y domingos). Y mientras ando a ese ritmo (zancadas largas, que para mi midiendo 1,88 son fáciles) me veo series de TV en la pantalla que me he colocado. He terminado la primera temporada de Héroes (por dios, qué serie, impresionante, a ver si llega pronto la segunda temporada) y ahora estoy devorando otra serie de TV llamada Surface. Lo siguiente será 24 sexta temporada, y me van a prestar las primeras temporadas de El Ala Oeste de la Casa Blanca así que creo que no me voy a aburrir mucho… Y, como lo que tengo conectado al televisor es una Xbox 360, gracias al soporte WMW y DIVX me puedo ver prácticamente de todo; y que nadie me entienda mal. No me gusta la reproducción de contenidos ilegales, y me gusta adquirir todas las series en su formato original. Sin embargo, me he dado cuenta de que es muy conveniente tenerlo todo en un disco duro externo que conectado a la consola te permite ver todo. Así que convierto todos los DVDs en ficheros digitales y en la consola que me lo veo. Para convertir, utilizo dos programas que me he descargado y registrado. El primero de ellos se llama SoftPepperVideoRipper 1.0, y me convierte el DVD a cualquier formato vídeo que quiera; el segundo se llama SoftPepperVideoConverter y es un convertidor de formatos de vídeo. Para cuando tienes algo en DIVX y lo quieres pasar a WMV o de Quicktime a DIVX, por ejemplo.

Ah, se me olvidaba, ¡me he pillado una réflex digital! He conseguido –casi regalada, a través de un amigo- una Alpha 100 de Sony. Impresionante cámara. Tengo una cámara compacta digital, una Ixus 75 con la que estoy encantado, 7.1 megapixels, pantalla de 3”, un diseño fantástico; es la compañera de viajes ideal. Anteriormente he tenido una Canon Ixus 750 y antes una Canon S40; sí, siempre he sido de Canon, me gustan los diseños de sus cámaras y sus prestaciones son excelentes. La cosa es que llevaba un tiempo queriendo meterme en el mundo réflex en digital; todo viene de una Nikon réflex analógica que heredé de mi padre. La tenía con 3 objetivos, un 35mm, un 50mm y un tele de 28 a 70mm, creo. La llevaba en su bolsa con los objetivos, varios juegos de lentes ¡e incluso filtros de colores! Hubo una época en la que además me dedicaba a la fotografía en blanco y negro con ella… pero reconozco que tiraba mucho papel y el revelado era muy caro. Y mi padre no estaba por la labor de seguir subvencionándolo. Esto fue hace ya como unos 15 años… Total, que con la llegada de la fotografía digital (mi primera cámara digital es del año 2000) abandoné la reflex… Hasta en marzo de este año, en un viaje con unos amigos a Nueva York –gracias Antonio, tu Nikon fue la chispa que me hizo pensar en una vuelta a lo réflex- descubrí que sí que hay diferencia entre las fotos de una réflex y las fotos de una compacta –vale, no soy tonto, ya sé que no son más caras sólo porque son más grandes-. Y llevaba ya un tiempo dándole vueltas al tema, hasta que me ha surgido esta oportunidad para hacerme con una a muy buen precio. ¡Y estoy sorprendido! Estuve en la Sierra de Ayllón en un divertido viaje de sábado descubriendo el norte de Guadalajara y Madrid, hace poco más de un mes. Aproveché y me llevé la cámara. ¡Fascinante! También llevaba la compacta, y menuda diferencia… Vaya atardeceres más chulos que sacaba la Alpha…

Bueno, creo que me he quitado la espinita de no haber escrito en casi un mes…

Hasta el próximo post, que espero sea la semana que viene.

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Me quiero comprar un televisor… ¿pero qué tengo que mirar?

En las últimas semanas he recibido varias llamadas e incluso emails de algunos amigos y concocidos preguntándome por recomendación a la hora de comprar un televisor de alta definición. He de reconocer que siempre se me hace cuesta arriba responder, pues al final uno no sabe si en realidad está siendo de ayuda o creando un enemigo para el resto de la vida útil del televisor, con el riesgo que ello conlleva. Mi primera respuesta en realidad suele ser una batería de preguntas: ¿para qué la quieres? ¿qué vas a hacer con ella? ¿cuál es tu presupuesto? ¿qué tamaño quieres? En base a sus respuesta, me tiro a la piscina o no.
 
Comprar un televisor es fácil… Primera limitación: el presupuesto, que es la madre de todas las batallas… porque empieza uno con €750 en el bolsillo para un televisor de 32" con TDT, y acaba llevándos un Full HD de 50" sólo porque es "mejor", de manera genérica claro, pues en realidad te has comprado un aparato con el que tu vídeo se lo va a pasar bomba mostrándote su incapacidad para pasar de 270 líneas, cuando el recién comprado televisor puede tener hasta 1080, ¿y qué ocurre entonces? Pues que la imagen se ve fatal… Seamos consecuentes (I), sólo para ver la tele, no se justifica el cambio a una pantalla nueva, ni aunque tenga TDT. 
Segunda limitación: ¿Full HD o HD Ready? Y este debate es interesante por varias razones, entre ellas la económica. Mi opinion -tras mucho leer- es que por debajo de 40" no merece la pena comprarse un Full HD -de hecho casí no los hay, Toshiba tiene un modelo, Philips tiene dos y si mal no recuerdo LG también tiene uno-. Las pantallas Full HD se diferencian de las pantallas HD Ready en la resolución (el número de líneas que son capaces de mostrar en pantalla):
– Full HD son 1080 líneas de resolución horizontal (1920*1080 pixels de tamaño del panel de la pantalla)
– HD Ready son 720 líneas de resolución horizontal (1280*720 pixels de tamaño del panel de la pantalla)
De cualquier manera, seamos consecuentes (II), esto nos ayuda a gastar menos.
Tercera limitación. "No entiendo nada de televisores, no sé qué he de mirar al comprarme uno." Esta es fácil. Y digo fácil porque si te has quedado en la primera limitación, tu decisión está tomada, te acercarás a cualquier centro comercial con el catálogo del Media Markt o FNAC o Menaje del Hogar o Carrefour de turno, y hale, a por el más barato y que tenga mejor marca. Si has pasado la segunda limitación y sigues intrigado quiere decir que ya sabes mucho más que el resto de los mortales, y aquí es donde está pequeña guía empieza a cobrar algo de sentido.
Así que en función del uso tendríamos que para:
A. Ver la tele en TDT, ver películas en DVD, disfutar con videoconsolas antiguas o una Wii: un HD Ready es más que suficiente.
B. Ver televisión por satélite, películas en HD DVD o Blue Ray, conectar una consola de nueva generación (Xbox 360 o PlayStation 3), por debajo de 40", HD Ready, por encima, Full HD.
¿Y en qué hemos de fijarnos a la hora de comprarla?
1. Panel de 1280*720 o 1366*768 para HD Ready, 1920*1080 para Full HD. Sí, se venden televisores HD Ready con paneles de 1280*1024, por ejemplo, especialmente en plasmas.  
2. Que lleve TDT incorporado, si es con MHP mejor (esto último es difícil) 
3. Número de entradas HDMI, que tenga entrada por componentes y a ser posible una VGA para conectar un portátil (y ver fotos, por ejemplo).
4. Contraste superior a 3.000 a 1, inferior son modelos antiguos o gamas de producto bajas.
5. ¡Que sea bonita! Esto es importante. Puede parecer una tontería, pero un televisor es algo que se queda mucho tiempo en su sitio, con lo cual, de nada vale llevarse un peasoo televisor con unas prestaciones que te mueres si luego es feo.
 
¿Y respecto a las marcas? Pues tengo yo especial predilección por una marca japonesa que no quiero citar por las connotaciones de competidor de Microsoft en el área consolas que tiene… Va, me gustan los televisores de la marca Sony, especialmente por su diseño, porque en prestaciones son iguales que los demás. Samsung, LG, Toshiba, Philips, Panasonic, Pioneer, JVC son grandes fabricantes de televisores. Todos ellos funcionarán estupendamente… ¿Y las otras marcas? Teco, Belson, FirstLine, Airis, étc. No son malos televisores, de hecho, Teco por ejemplo es la tercera marca fabricante de paneles a nivel mundial, pero en nuestro país son, de momento, unos desconocidos. Incluso puede ocurrir que estos fabricantes menores estén produciendo las pantallas para los grandes. Mi recomendación: compra el que te guste y mejor te venga en precio, todos funcionan perfectamente y tienen sus dos años de garantía.
 
¿Y las marcas Premium? Loewe, Bang & Olufsen… Tengo mi opinión al respecto, me parece que son preciosas y realmente llaman la atención, pero hasta cierto punto difícil de justificar su diferencial de precio pues las prestaciones suelen ser muy similares.
 
Para rematar la faena, ¿plasma o LCD? Pues siempre se ha dicho que el plasma es muchísimo mejor que el LCD… Es cuestión de compararlos en la tienda, uno al lado del otro, y decidir allí mismo. Aunque el LCD siempre es más barato…
 
¿Innovación? Interesante pregunta. Sí, LG por ejemplo comercializar televisores con grabador de disco duro integrado. Interesante si quieres grabar programas y no quieres tener otro aparato conectado al televisor.
 
Así que ale, ya estamos listos para ir de compras.
 
 
 

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