Archivos para 23/05/08

Surcando el firmamento…

Eso es lo que nos propone el WorldWide Telescope o Telescopio Mundial de Microsoft. ¿Cuál es su propuesta? Permitirnos viajar por el espacio en una experiencia única y hasta ahora al alcance de muy pocas personas. Esto es lo que se llama democratizar el espacio mediante tecnología. La aplicación -que se descarga en el ordenador y es compatible tanto con Windows XP o Windows Vista así como equipos Macintosh con OS X- permite navegar por las galaxias en forma de viajes guiados o bien de manera libre; en ambos casos las indicaciones que se ofrecen en pantalla (de momento en inglés) son exhaustivas y uno disfruta como un niño haciendo clic sobre la misma mientras se van descargando y mostrando las imágenes seleccionadas. La navegación es muy intuitiva e invita a descubrir el universo. La información disponible se recoge de cientos de telescopios situados alrededor del mundo gracias a la siempre bienvenida red de redes y una conexión a la misma. No es un requisito indispensable, pero sí que permite descargarse los tours guiados, traer información de los telescopios reales y entrar en la sección de comunidad donde los usuarios comparten sus experiencias.
 
      
 
¿Qué se puede ver? La imagen de arriba muestra la luna en todo su esplendor, pero vamos, están todos los planetas de nuestro sistema solar, estrellas más allá de nuestra galaxia, las constelaciones, agujeros negros, enanas blancas… Estoy impresionado porque al final lo que ha conseguido este software de Web 2.0 es despertar mi interés por la astronomía y lo que nos rodea más allá de la pequeñez de nuestro planeta. Que por cierto, también es posible volar por el mismo, y al combinar los servicios de Windows Live Earth, se descarga mapas de ciudadades con sus calles y todo, ¡hasta es posible ver la tierra de noche recorriéndola de forma virtual!
 
¿Qué será lo siguiente? Dos opciones. La primera, irse con un portátil y una conexión 3G al campo para ver el cielo en directo. ¿La segunda? Y aquí es donde está el enlace con los cacharros, que seguro que a estas alturas alguien se estará preguntando qué tiene que ver el software del telescopio con los gadgets… Pues resulta que el software del telescopio incorpora un interface llamado Ascom (que por lo visto es una asociación de desarrolladores de software de astronomía y fabricantes de hardware de astronomía para buscar estándares y vías de colaboración) que permite controlar telescopios directamente desde el ordenador, así que con esto se abre una puerta a poner un buen telescopio conectado al PC y a partir de ahí tener tanto la experiencia real como la virtual. En la propia página de Ascom es posible encontrar una lista de los fabricantes de telescopios que soportan dicha iniciativa. En una consulta rápida al que es uno de los grandes establecimientos comerciales de nuestro país, he visto que venden telescopios de la marca Sky Watch, a los que es posible añadir un accesorio para controlarlo a través del telescopio de Microsoft. Adicionalmente, se venden también monturas para acoplar cámaras de fotografía, con lo que las posibilidades son como el telescopio mundial: ¡infinitas! Así que, tarea para el fin de semana: ¡ver las estrellas!
 
 

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